Lille: queso, fútbol, series y mercadillos

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La ciudad francesa de Lille es la mezcla de muchas cosas. La capital de la Alta Francia, en la frontera con Bélgica, está llena de peculiaridades, desde su origen a su ubicación, pasando por todo lo que tiene que ofrecer al visitante.

Pese a que no tiene el renombre internacional de otros puntos de la geografía francesa y que la ciudad en sí no alcanza los 250.000 habitantes, el área metropolitana de Lille es la cuarta más grande de Francia. Esto es debido principalmente a su peso como centro económico y cultural del país, sobre todo desde que en los años 90 se construyó el barrio de negocios Euralille y se convirtió un punto clave entre París, Bruselas y Londres.

Lille está situada en el centro de ese triangulo franco-británico-europeo, es la unión de esas importantes capitales gracias a los trenes de alta velocidad y al Eurostar, que conecta la ciudad con Londres en apenas 80 minutos. De Bruselas solo la separan 40 minutos en tren, y de París, una hora.

Sin embargo, para el público general, el nombre de Lille ha comenzado a sonar más a menudo gracias al deporte. Su equipo de fútbol, el Lille Olympique Sporting Club, no cuenta con grandes estrellas y pasa bastante desapercibido, pero el año pasado dio la sorpresa al convertirse en el campeón de la liga francesa. Pasó por delante del todopoderoso y multimillonario París Saint-Germain y clasificó directo a la Champions League, donde ha logrado colocarse en los octavos de final. Las predicciones sobre la competición no auguran mucho futuro para el Lille OSC, que se enfrenta al Chelsea, vigente campeón, pero nunca se sabe, podrían seguir dando sorpresas.

El fútbol atraerá sin duda nuevos visitantes a esta ciudad que mezcla modernidad y tradición, aunque incluso antes de los triunfos del Lille OSC, esta localidad francesa ya resultaba muy atractiva.

En 2004, tras ser elegida Capital Europea de la Cultura, el gobierno francés clasificó a Lille como una “Ciudad de arte y de historia” por su interés cultural. La Vieja Lille, el casco antiguo, alberga edificios de gran valor, como la Vieille Bourse en la Plaza del Teatro. El antiguo edificio de la Bolsa data del siglo XVII, y es uno de los emblemas de la ciudad.

Lille
Lille

Además del encanto de las calles de la parte vieja de la ciudad y la interesante arquitectura de la zona financiera de Lille, también llama la atención su puerto fluvial. El nombre de Lille viene del francés “l’îlle”, la isla, ya que la ciudad se originó por la conjunción de distintos núcleos de población que fueron surgiendo a orillas de la última parte navegable del río Deûle.

Lille cuenta con un gran número de edificios destacables, como su catedral, la ópera o la Ciudadela de Vauban, que en el pasado fue una fortificación militar y ahora es un parque urbano. Además, los amantes del arte y la historia tienen una excelente selección de museos que visitar en Lille, desde la casa donde nació el ex presidente de la República Charles de Gaulle, hasta el Palais des Beaux-Arts, el museo más grande de Francia solo por detrás del Louvre.

Lille
Lille

Otro de los grandes atractivos de Lille es su gastronomía. Según los Atabula Awards, esta es la cuarta mejor ciudad para comer en un restaurante de Francia. Y estamos hablando de que la gastronomía francesa es de las más reputadas del mundo.

Por su ubicación fronteriza, Lille tiene una gran influencia flamenca, lo cual también se evidencia en su cocina y los productos que se consumen en la región. El más famoso es un queso típico de allí que se llama mimolette; está hecho con leche de vaca, aunque tiene un aspecto anaranjado por el achiote, un colorante natural. Cuanto más envejecido, mejor.Cruce de caminos, ciudad de negocios, universitaria y rica en arte e historia, es lógico que Lille acoja un gran número de eventos culturales. Uno de los que más está llamando la atención internacionalmente es el Festival Séries Mania, el más importante de Europa de los dedicados a las series de televisión. Nació en París, pero desde 2018 se celebra, cada vez con más éxito, en Lille; la próxima edición será del 18 al 25 de marzo de 2022.

Si hay un evento destacado en la ciudad de Lille es La Braderie, un festival al aire libre que se celebra desde el siglo XII. Una “braderie” es un mercado en la calle típico en Francia y Holanda que se suele celebrar una vez al año, normalmente en verano.

La Braderie de Lille, con más de 10.000 puestos y unos 2 o 3 millones de visitantes al año, es el mercadillo más grande de Europa. Se celebra el primer domingo de septiembre, precedido por una media maratón. Si vas, no te olvides de probar el plato típico, moules-frites, mejillones, patatas fritas y un gran ambiente.