Freddie Mercury
Freddie Mercury, Queen - Wembley Stadium 1986, Photograph by © Denis O’Regan
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Próximamente en Sotheby’s: Freddie Mercury of his Own

La colección nunca vista de arte y objetos de Freddie Mercury se muestra al público por primera vez

Sotheby’s prepara una exposición de un mes seguida de una serie de subastas

Protagonistas: las ropas que llevó en sus actuaciones, letras de canciones escritas de su puño y letra, obras de arte y decorativas, arte japonés,

valiosos objetos y un tesoro de objetos personales

Exposiciones itinerantes en Nueva York, Los Ángeles y Hong Kong en junio

a las que les seguirá el desembarco en la galería de Sotheby’s en Londres donde se expondrán todo el mes de agosto y se celebrarán seis subastas en septiembre

“Lo más importante… es vivir una vida fabulosa”

Freddie Mercury

Londres, 26 de abril de 2023: La deslumbrante creatividad de Freddie Mercury lo catapultó al estrellato haciendo que transcendiera más allá del mundo de la música o el espectáculo; fue uno de esos pocos llamados a ser mucho más que una estrella: un fenómeno cultural global. El mismo Mercury que cautivaba al público de todo el mundo, tenía su propio mundo privado en su casa de Garden Lodge en Kensington, al oeste de Londres, donde fue amasando una colección que reflejaba y a la vez desataba su desbocada imaginación.

Con la adquisición en 1980 de Garden Lodge – una preciosa y luminosa mansión de ladrillo de estilo georgiano, que había sido construida para una artista y su mujer, escultora, a principios del siglo XX – Mercury empezó a crear un hogar que era a la vez íntimo y grandioso, muy teatral y profusamente amueblado y decorado con obras de arte. Era un lugar totalmente personal, un hogar en el que refugiarse y donde, rodeado de los objetos y obras de arte recopiladas con esmero a lo largo de los años, recibir a sus amigos y crear como solo él sabía hacerlo.

A view from the hall at Garden Lodge looking towards the famous ‘Green Door’
A view of the Magnolia tree in the grounds of Garden Lodge 

La casa de Garden Lodge ha permanecido más de 30 años prácticamente tal y como la dejó Mercury, con todas esas obras de arte que tenían un profundo significado para él: desde pinturas victorianas y sorprendentes dibujos de algunos de los más grandes artistas del siglo XX a delicadas obras de arte realizadas en cristal (un medio que amaba desmesuradamente) y otros objetos de gran belleza; los extraordinarios tejidos y obras traídos de sus viajes a Japón o artículos más pequeños y personales, que fueron parte importante de su vida cotidiana. Todo ello complementado por objetos muy característicos y definitorios de su vida pública: borradores nunca vistos de las letras de canciones inmortales o las atrevidas y rompedoras prendas que daban al estilo de Mercury ese sello tan personal y característico.

Este verano, todas las pertenencias de Garden Lodge, guardadas y cuidadas con cariño estos últimos treinta años, se expondrán al público por primera vez en la galería de Sotheby’s en Londres durante un mes. Hasta el último milímetro de los más de 1400 metros cuadrados de espacio de exhibición estará dedicado a homenajear la vida y las pasiones de Mercury con toda su riqueza y en todas sus facetas y finalmente culminará en septiembre con 6 ventas, cada una centrada en una faceta distinta de su vida tanto pública como privada.

Mary Austin, una de las amigas más íntimas y de confianza de Mercury, quien ha custodiado y cuidado su hogar y todas sus pertenencias estos treinta años ha declarado:

“Llevo ya muchos años disfrutando de la alegría y el privilegio de vivir rodeada de todos los maravillosos objetos que Freddie tanto buscó y amó. Pero el tiempo pasa y, aunque no ha sido nada fácil tomar esta decisión, creo que ya es hora de cerrar este capítulo tan especial de mi vida. Para mí es importante hacerlo como creo que a Freddie le hubiera gustado y nada le gustaba más que las subastas. Freddie era un coleccionista increíble y muy inteligente; él nos enseñó que cualquier cosa tiene algo bonito y divertido y algo que decirnos; confío es que esto sea una oportunidad de dar a conocer todas las muchas facetas de la personalidad de Freddie, tanto pública como privada, y que sirva para que el mundo entienda mejor su carácter, único y precioso, y para rendirle un homenaje”.

Mary Austin
Freddie Mercury
Freddie Mercury, Queen in Concert, Magic Tour, Wembley Stadium, London, 1986, Photograph by © Richard Young

‘Me encanta ir a subastas y comprar antigüedades… el

Lo que realmente echaría de menos si me fuera de Gran Bretaña sería Sotheby’s’.1

Freddie Mercury

En la exposición de Sotheby’s que se celebrará este verano y que durará un mes veremos unos 1 500 artículos procedentes de Garden Lodge expuestos en una secuencia de galerías inmersivas, especialmente diseñadas, cada una dedicada a un aspecto diferente de la variada y rica vida de Mercury. La exposición se inaugurará el 4 de agosto y se clausurará el 5 de septiembre, el día que Freddy hubiera cumplido 77 años. Antes de ser exhibidas en Londres, algunas piezas destacadas de la colección se expondrán primero en Nueva York, Los Ángeles y Hong Kong en el mes de junio.

A continuación, se celebrarán seis subastas que arrancarán con una subasta presencial nocturna la tarde del 6 de septiembre en la que se ofrecerá una muestra representativa de los artículos más importantes. Los días 7 y 8 de septiembre, habrá otras dos subastas en directo: la primera, “On Stage” girará en torno a Mercury en el escenario, y la segunda “At home” estará dedicada a su vida doméstica y a los objetos que amaba y que habitaban con él en su casa de Garden Lodge.

Paralelamente habrá tres subastas online. En una se destacará su profundo amor por Japón, mientras que las otras dos, “Crazy Little Things”, primera y segunda parte, presentarán un ecléctico despliegue de objetos cotidianos y curiosos que Freddy encontraba muy divertidos.

La subasta estará acompañada por la publicación de un libro para coleccionistas de edición limitada, un volumen conmemorativo sobre la vida de Freddie Mercury y los objetos que formaban su entorno.

La corona de Freddie (que también será subastada, véanse los detalles más adelante), y que es una réplica de la corona de San Eduardo que llevará Carlos III en su coronación y la pieza más importante de las joyas de la corona británica, estará expuesta en el escaparate de Sotheby’s en New Bond Street desde hoy y hasta la víspera de la coronación, el 5 de mayo.

“La sensacional vida de Freddie Mercury, nos ha dejado una increíble variedad de momentos llenos de arte que siguen conmoviéndonos y asombrándonos, un legado que, como su música, vivirá eternamente. Sotheby’s va a transformarse en un escenario para acoger esta extraordinaria colección que se centrará en celebrar y homenajear a la personalidad pública del Freddie Mercury artista, de sobra conocida por todos, y en desvelar la mucho menos conocida pasión por el arte del Freddie más personal y privado. La subasta, a escala de la fastuosa personalidad de su protagonista, reunirá a especialistas y expertos de 30 categorías de coleccionismo distintas e irá precedida de exposiciones en cuatro países de tres continentes que culminarán con la exposición más larga y más espectacular nunca vista en la historia de Sotheby’s. ¿Cómo si no podríamos rendir homenaje a esa leyenda que es Freddie Mercury?”

Oliver Barker, presidente de Sotheby’s Europa

“La colección de Freddie Mercury es la manifestación de la creatividad, el gusto y el infalible ojo para la belleza de un hombre extraordinario y en ella hay mucho más que una exquisita selección de las mejores obras de artistas de distintos siglos y épocas. Como una muñeca rusa, en los últimos meses Garden Lodge ha ido desvelando, capa tras capa, sus tesoros, con objetos de una rica complejidad que a medida que los hemos ido descubriendo nos han hecho vivir una gloriosa aventura por su imaginación. Abrir la puerta a ese lugar tan especial que fue el hogar de Freddie Mercury es el pase definitivo para colarnos entre las bambalinas de su mundo”.

David Macdonald, director de ventas de un único propietario en Sotheby’s Londres

Preludio: Un atisbo de la colección

Por primera vez, traspasamos la puerta de Garden Lodge, la casa de Mercury en Londres

‘Me gusta vivir rodeado de cosas espléndidas.

Quiero llevar una vida victoriana, rodeado de trastos exquisitos’. 3

Freddie Mercury

Sin duda, los estudios de arte de Freddie Mercury (estudió arte y diseño gráfico en la Escuela de Arte de Ealing) dejaron una huella de por vida en su gusto y su amor por el arte y, especialmente, por el arte gráfico. También estudió moda y, en sus comienzos, se ganaba la vida vendiendo ropa y tejidos vintage en un mercadillo, de ahí también su afición por los disfraces y los tejidos suntuosos, ampliamente presentes tanto en sus apariciones sobre el escenario como en su casa. Otra de sus grandes pasiones fue Japón. Queen hizo seis giras por Japón, pero Mercury también hizo varios viajes a título personal con un único objetivo: sumar piezas a su extraordinaria colección de arte y prendas japonesas. Todo lo que compraba era para amarlo y vivirlo.

Sigue una selección de las piezas más destacadas. Se anunciarán más a su debido tiempo.

  1. La corona con la capa de Freddie Mercury, de piel sintética, terciopelo rojo y diamantes falsos, confeccionada por su amiga, la diseñadora Diana Moseley, tomando en líneas generales como modelo la corona usada en las coronaciones reales en el Reino Unido. Estas dos prendas, que quedarán eternamente asociadas con Mercury en el imaginario colectivo, son las que Freddie usaba para interpretar “God Save The Queen” al final de los conciertos de su última gira con Queen, ‘The Magic Tour’, a la que se puso punto final en Knebworth en 1986 con la que sería su última actuación juntos. Estimación: 60 000 – 80 000 GBP.
  • Borrador manuscrito de Mercury con la letra de la canción ‘We are The Champions’: un borrador nunca visto de la letra de uno de los himnos más famosos de Queen, compuesto por Mercury inspirándose en los cantos de los estadios deportivos. ‘We Are The Champions’ se publicó en forma de single con otro de los grandes himnos de masas de Queen, ‘We Will Rock You’, el 7 de octubre de 1977. Su éxito fue inmediato y en seguida se convirtió en una canción imprescindible de los conciertos de Queen; corear y cantar al unísono el estribillo de esta canción es una experiencia que comparten y une a los miles de fans de Queen de distintas décadas. En total hay 9 páginas escritas, algunas en hojas de papel con el membrete de British Midland Airways. Estimación: 200 000 – 300 000 GBP.
  • Borrador manuscrito de Mercury con la letra de la canción ‘Killer Queen’: escrito con tinta negra hay un borrador de la letra de una página y cuatro páginas con notas musicales y acordes en papel con el membrete de Electra Records circa 1974. Esta canción, incluida en el tercer álbum de estudio de Queen, ‘Sheer Heart Attack’ (1974), fue su primer gran éxito en EE. UU. y está considerada como un punto de inflexión para la banda. Mercury declaró haber escrito del tirón en un solo día esta canción sobre una mujer de clase alta que se prostituye. Compuesta en una época en que se asociaba más a Queen con el rock duro, según Mercury, esta melodía era más similar a un número de Noel Coward.4 Estimación: 50 000 – 70 000 GBP.
  • Lujosa chaqueta de estilo militar creada para la legendaria fiesta drag celebrada en Múnich el 5 de septiembre de 1985 con motivo del 49 cumpleaños de Freddie Mercury. Chaqueta ornamentada de seda negra y terciopelo con extravagantes charreteras plateadas y medallas de imitación de estilo “Sergeant Pepper”, el tipo de moda en boga cuando Mercury tenía un puesto en Kensington Market. La decadente y escandalosa fiesta por el 39 cumpleaños de Mercury se grabó y se usó para el vídeo de su single en solitario ‘Living On My Own’. El vídeo fue censurado por la BBC y no se emitió al completo hasta 1993. Freddie también llevó esta chaqueta en la gala benéfica Fashion Aid, celebrada en el Royal Albert Hall, donde desfiló como un extravagante novio parodiando una boda junto a Jane Seymour (en la foto). Estimación: 10 000 – 15 000 GBP
  • Un diminuto peine de plata para el bigote de Tiffany & Co., de finales del siglo XX, que cabía fácilmente en la cartera de Freddie Mercury. Estimación: 400 – 600 GBP.
  • Gafas rosas con forma de estrella. Mercury llevaba unas gafas de sol parecidas en el vídeo de “We Will Rock You” en 1977. Estimación: 2 000 – 4 000 GBP.
  • Tras su paso por escuela de arte, Freddie Mercury siguió dibujando toda su vida y solía inspirarse en su colección. En la venta están incluidos varios cuadernos con sus dibujos, entre ellos, uno en el que aparecen representados objetos de Garden Lodge (Estimación: 2 000 – 3 000 GBP). Aquí puede verse su esbozo de dos “blanc de Chine” (figuras de porcelana china blanca), transformadas en lámparas y que se subastarán (Estimación: 500-700 GBP).
  • En la planta baja de Garden Lodge había once acuarelas de Erté, una de ellas regalo de su querido amigo, Elton John (Estimación: 2 000 – 3 000 GBP). Erté era el máximo exponente de la época Art Deco, famoso por sus opulentos diseños de vestuario y escenografía para la ópera y con un estilo llamativo y extravagante, a la medida del de Mercury. El ballet y la ópera fueron tuvieron una gran influencia sobre el estilo y la música de Mercury a lo largo de toda su carrera.
  • James Tissot, Type of Beauty (1880), es la última obra de arte que adquirió Mercury. Este cuadro, que colgaba de las paredes del salón de su casa, representa a la musa y amante de Tissot, Kathleen Newton, la mujer cuya belleza le ayudó a establecer su prestigio artístico, pero que escandalizó a la sociedad de la época y tiró por tierra su reputación por tratarse de una irlandesa católica divorciada que se fue a vivir con él sin estar casados. Estimación: 400 000– 600 000 GBP.

10-11. En Garden Lodge había innumerables grabados y obras en papel de diversos artistas destacados del siglo XX, que apelan a la temprana vocación de Mercury como artista gráfico. En la cocina estaba el retrato que Pablo Picasso hizo de su mujer, Jaqueline au Chapeau Noir en la foto (Estimación: 50 000 – 70 000 GBP), mientras que en el luminoso comedor decorado en amarillo estaba Masque Blanc Sur Fond Noir de Henri Matisse (Estimación: 3 000 – 5 000 GBP) junto a obras de Marc Chagall y Georges Braque.

  1. La guitarra acústica de Freddie Mercury’ una Martin D-35 de 1975, con su funda original, fotografiada en su vestidor en Garden Lodge. Aunque es más conocido por tocar el piano, Mercury también sabía tocar la guitarra. Se cree que esta es la guitarra que utilizó para componer y grabar el exitoso single “Crazy Little Thing Called Love” en Múnich en 1979, el único éxito de Queen compuesto y grabado por Mercury a la guitarra. Estimación: 30 000 – 50 000 GBP.
  1. Un jarrón-lámpara de estilo Art Nouveau (circa 1905), firmado por Daum, uno de los mejores maestros cristaleros de estilo Art Deco, con una pantalla decorada con flecos obra del propio Freddie Mercury. Esta lámpara estaba en el salón, un espacio efervescente, lleno de color y obras poco comunes (Estimación: 2 000 – 3 000 GBP). A Freddie Mercury le encantaban los artículos de cristal. Dicho por él mismo: «Me estoy deshaciendo de mis jarrones de Lalique y Galle, estoy hasta las orejas. Mucha gente solía decir que mi casa era como un museo, pero ahora empiezo a estar de acuerdo con ellos”.5
  1. Una joya clásica de Fabergé, un reloj de mesa de nefrita y esmalte, circa. 1908-17, que ocupaba un lugar de honor en el dormitorio de Mercury. Una pieza exquisita del legendario joyero ruso que fue adquirida en Sotheby’s en Suiza, junto a la cual conservaba el catálogo de la subasta marcado. Estimación: 30 000 – 50 000 GBP.
  1. El teléfono de Freddy Mercury, un teléfono vintage de baquelita color crema con disco de marcar de 1980, que estaba en su mesilla de noche. Estimación: 2 000 – 4 000 GBP.
  1. Un furisode [kimono de manga larga] bordado, del periodo Showa, siglo XX, de seda, blanco decorado con brocados dorados con grullas de origami y borlas entre una profusión de exuberantes flores y follaje,

5Freddie Mercury: Su vida contada por él mismo, página 134

Mercury solía usar kimonos en sus actuaciones, sobre todo en la década de 1970, y a lo largo de sus numerosos viajes a japón se hizo con una extensa colección de sedas y tejidos de prendas japonesas tradicionales y contemporáneas. Estimación: 5 000– 8 000 GBP.

  1. Una obra de arte de la xilografía japonesa: “Sudden Shower over the Shin-Ohashi Bridge and Atake” (1857), de Utagawa Hiroshige, quien influyó profundamente en los artistas impresionistas. Meses antes de la adquisición de esta obra, Mary Austin asistió a una subasta en Sotheby’s con la esperanza de adquirir una impresión distinta del mismo grabado, pero su puja fue superada y se fue de vacío; entonces Mercury se propuso firmemente hacerse con otra en su siguiente viaje a Japón. Estimación: 30 000– 50 000 GBP.
  1. El chaleco favorito de Mercury que lleva puesto en su último vídeo, ‘These Are The Days Of Our Lives’ (1991). En los paneles de seda roja, verde y morada están pintados a mano los gatos de Freddie: Delilah, Goliath, Oscar, Lily, Romeo y Miko. Estimación: 5 000– 7 000 GBP.

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