Wes Craven

Wes Craven in The Fear (1995)
Molly Se-kyung

Wes Craven foi um icónico realizador, escritor e produtor de cinema americano conhecido por revolucionar o género de terror. Foi responsável pela criação de alguns dos filmes de terror mais influentes e populares, incluindo “A Nightmare on Elm Street” e a série “Scream”. A obra de Wes Craven aborda frequentemente os aspectos psicológicos do medo, misturando suspense, terror e humor negro para cativar o público.

Início da vida e educação

Wes Craven nasceu a 2 de agosto de 1939 em Cleveland, Ohio. Desde tenra idade, tinha um profundo interesse pela arte e pela literatura. Craven foi criado numa família batista rigorosa, onde foi proibido de ver filmes. Apesar disso, esgueirava-se para ver filmes que inspiraram o seu trabalho posterior, incluindo Drácula com Bela Lugosi.

Craven frequentou o Wheaton College, onde obteve uma licenciatura em Inglês e Psicologia. Leccionou brevemente humanidades no Westminster College antes de fazer um mestrado em Filosofia e Escrita na Universidade Johns Hopkins. Embora tenha saído sem concluir o curso, a sua formação proporcionou uma base sólida para a sua futura carreira cinematográfica.

Início da carreira

Depois de se formar na faculdade, Wes Craven começou a trabalhar na indústria do cinema e da televisão em Nova Iorque. O seu primeiro emprego foi como editor de som numa pequena empresa de pós-produção que produzia filmes educativos e anúncios publicitários. Durante esse tempo, ele também dirigiu algumas curtas-metragens, embora elas não tenham ganhado muita atenção.

No final da década de 1960, Craven dirigiu seu primeiro longa-metragem, um filme de motoqueiros chamado The Violent Four. No entanto, a produção de baixo orçamento teve problemas de financiamento, e o filme nunca foi concluído ou lançado. Esse fracasso inicial demonstrou as dificuldades que Craven enfrentaria como cineasta independente tentando levar suas visões para a tela.

Durante vários anos, Craven trabalhou em várias funções, dirigindo segmentos para séries educativas como a Encyclopedia Britannica e continuando a escrever guiões de terror. Mudou-se para a Califórnia em 1970 para continuar a dedicar-se ao cinema. Embora Craven tenha ganho experiência e feito contactos na indústria durante este período, o início da sua carreira foi marcado por dificuldades financeiras e contratempos enquanto tentava estabelecer-se em Hollywood. Teve de aceitar trabalhos como conduzir táxis ou escrever para filmes para adultos sob pseudónimos para pagar as contas enquanto desenvolvia os seus próprios projectos.

O primeiro grande sucesso de Craven surgiu em 1972, quando escreveu e realizou The Last House on the Left, um filme de terror que lançaria a sua carreira, ao mesmo tempo que suscitava grande controvérsia pela sua violência gráfica. Antes desta notoriedade, o início da carreira de Craven foi definido pela determinação em seguir os seus sonhos cinematográficos, apesar de não ter contactos ou recursos numa indústria difícil. A sua persistência nas primeiras dificuldades lançou as bases para o seu sucesso posterior.

A última casa à esquerda

The Last House on the Left é um filme de terror de exploração de 1972, escrito, editado e realizado por Wes Craven. Segue duas raparigas adolescentes que são raptadas, violadas e assassinadas por um bando de condenados psicopatas. Depois de cometerem os crimes, os condenados refugiam-se na casa de uma das raparigas. Os pais acabam por descobrir quem são os condenados e vingam-se de forma macabra.

O filme recebeu uma resposta mista da crítica aquando do seu lançamento. Alguns elogiaram a sua intensidade crua e a vontade de retratar uma brutalidade chocante, enquanto outros o condenaram como exploração sádica. Foi proibido em vários países devido à sua violência gráfica e conteúdo sexual. A Última Casa à Esquerda causou uma grande controvérsia, com os críticos a acusarem-no de misoginia e de explorar a violência contra as mulheres.

Apesar da controvérsia, A Última Casa à Esquerda tem sido citado como um dos filmes mais importantes no surgimento do género de terror slasher. O seu sucesso demonstrou que a violência gráfica extrema podia atrair o público e gerar lucros. O estilo realista do filme contrastava com o estilo gótico dos filmes de terror anteriores. Ajudou a estabelecer o modelo para futuros filmes que tinham como objetivo perturbar e assustar verdadeiramente o público através de uma brutalidade sem compromissos.

Um pesadelo em Elm Street

Inspirado por artigos de jornal sobre jovens que morriam durante o sono e pelos seus próprios pesadelos, Wes Craven escreveu e realizou A Nightmare on Elm Street em 1984. O filme gira em torno de vários adolescentes que são perseguidos e mortos nos seus sonhos por Freddy Krueger, um perseguidor de sonhos desfigurado que usa uma luva armada com lâminas para matar as suas vítimas.

O filme foi produzido com um orçamento muito baixo, de apenas 1,8 milhões de dólares, mas acabou por se tornar um enorme sucesso de bilheteira, ganhando mais de 25 milhões de dólares. Com a sua premissa única, antagonista arrepiante e sequências de sonho imaginativas, A Nightmare on Elm Street provocou um ressurgimento do género slasher e tornou-se considerado um dos filmes de terror mais originais e influentes de sempre.

A popularidade de Freddy Krueger como ícone do terror levou a que a personagem aparecesse em sequelas, uma série de televisão, romances, livros de banda desenhada e merchandise. O ator Robert Englund tornou-se sinónimo do papel, interpretando Freddy em todos os filmes, exceto no remake de 2010. A Nightmare on Elm Street é considerado a obra-prima de Wes Craven e ajudou a lançar a New Line Cinema como um grande estúdio. A exploração da linha ténue entre o sonho e a realidade inspirou inúmeros imitadores e deu início a uma nova era de terror surrealista.

Franquia Scream

O franchise Scream revitalizou o género slasher nos anos 90 e tornou-se um fenómeno da cultura pop. Wes Craven desenvolveu o conceito de “Scream” depois de se ter inspirado numa série de assassinatos em tablóides de alto nível.

Scream (1996) apresenta a cidade fictícia de Woodsboro, que é alvo de um assassino mascarado conhecido como Ghostface. O filme centra-se em Sidney Prescott (Neve Campbell), que se torna o alvo do assassino um ano após a brutal violação e assassinato da sua mãe. Ghostface persegue e assassina vários colegas de turma de Sidney, provocando-a. O filme foi um êxito inesperado, arrecadando mais de 173 milhões de dólares em todo o mundo com um orçamento de 14 milhões de dólares. Foi aclamado pela crítica pela sua abordagem autorreferencial dos tropos de slasher.

Scream 2 (1997) segue Sidney quando ela começa a frequentar a faculdade e é novamente alvo dos assassinos imitadores de Ghostface. A sequela examina o impacto dos assassínios de Woodsboro na cultura popular. O filme arrecadou mais de 172 milhões de dólares de bilheteira.

Scream 3 (2000) muda o cenário para Hollywood, onde Sidney está escondida, mas é atraída por Ghostface, que pretende descobrir segredos sobre a sua mãe. O filme incorporou comentários sobre trilogias no cinema e na cultura de Hollywood. Ganhou 161 milhões de dólares a nível mundial.

Scream 4 (2011) marca o regresso de Craven, Campbell e outros, 11 anos após o filme anterior. Sidney regressa a Woodsboro e enfrenta uma nova geração de potenciais vítimas e assassinos. O filme examina os reboots e remakes em Hollywood. O filme arrecadou quase 100 milhões de dólares contra um orçamento de 40 milhões.

Os filmes Scream foram elogiados pela sua mistura de horror, mistério, comédia e comentário social. Inspiraram inúmeros imitadores e paródias. A icónica máscara do Ghostface tornou-se um ícone do terror. O franchise continua a ser uma das séries de terror mais populares e influentes dos anos 1990 e 2000.

Carreira cinematográfica posterior

Após o sucesso do franchise Scream, Wes Craven continuou a realizar filmes de terror e a aventurar-se noutros géneros. Alguns dos seus filmes mais recentes mais notáveis incluem:

  • Olho Vermelho (2005) – Este filme de suspense é protagonizado por Rachel McAdams e Cillian Murphy e centra-se numa conspiração para assassinar um político. Foi avaliado favoravelmente e ganhou mais de 95 milhões de dólares nas bilheteiras.
  • Minha Alma para Levar (2010) – Craven regressou às suas raízes de terror com este filme de slasher sobre um assassino em série e sete adolescentes nascidos na noite em que ele morreu. Recebeu críticas mistas, mas foi um modesto sucesso de bilheteira.
  • Scream 4 (2011) – Craven realizou o quarto episódio do franchise Scream, que contou com o regresso de membros do elenco original, como Neve Campbell. Recebeu críticas mistas mas ganhou mais de 97 milhões de dólares.

Craven também dirigiu alguns filmes familiares mais tarde em sua carreira, incluindo Música do Coração (1999) estrelado por Meryl Streep. Isto demonstrou a sua capacidade de alternar entre géneros.

O trabalho de Craven foi reconhecido pela comunidade do terror. Recebeu o prémio Lifetime Achievement Award da Academy of Science Fiction, Fantasy and Horror Films em 1997. Craven continuou a ser uma figura influente no género de terror até à sua morte em 2015.

Estilo e temas

Wes Craven desenvolveu um estilo distinto e explorou frequentemente temas recorrentes na sua obra. Tornou-se conhecido pela sua capacidade de misturar magistralmente horror e humor.

Craven tinha talento para subverter expectativas e usar humor autorreferencial. Os seus filmes brincam muitas vezes com os tropos do género de terror, gozando com os clichés, mesmo quando os filmes provocam sustos. O metacomentário sobre o género de terror é muito frequente nos filmes mais populares de Craven, como o franchise Scream. As personagens estão cientes das regras e convenções dos filmes de terror, o que permite a Craven brincar com as expectativas do público.

As imagens de sonho e a confusão entre fantasia e realidade são motivos comuns na filmografia de Craven. Pesadelos que se tornam reais, sonhos dentro de sonhos e acordar num pesadelo são todos temas familiares de Craven. O tom onírico contribui para a atmosfera perturbadora e desorientadora dos seus filmes de terror. Craven também explorou frequentemente o lado obscuro ou primitivo da natureza humana e dos desejos subconscientes.

O forte contraste entre a normalidade e a violência chocante é outra assinatura do estilo de Craven. A justaposição torna os momentos de horror ainda mais chocantes e eficazes. Craven contrasta frequentemente a idílica vida suburbana americana com o caos e o derramamento de sangue.

Ao longo da sua carreira, Craven demonstrou uma capacidade de se adaptar a novas tendências e tecnologias sem perder a sua voz distintiva. Por exemplo, os primeiros filmes de Craven, como Last House on the Left, eram de terror de baixo orçamento, representando o movimento de contracultura dos anos 70. Mais tarde, Craven trouxe a sua sensibilidade para filmes de grande sucesso, como Scream, que definiram o terror dos anos 90. Apesar de ter evoluído com os tempos, Craven manteve o seu espírito subversivo e o seu talento para o comentário social através do terror.

Legado e influência

Wes Craven teve um impacto profundo no género de terror que ainda hoje se faz sentir. Muitos consideram-no um dos realizadores de terror mais influentes de todos os tempos. Os seus filmes inspiraram novas gerações de cineastas e deixaram para trás alguns dos mais icónicos momentos e vilões dos filmes de terror.

Craven é responsável por reinventar o género slasher não apenas uma, mas duas vezes, primeiro com A Nightmare on Elm Street em 1984 e novamente com Scream em 1996. Freddy Krueger e Ghostface tornaram-se dois dos ícones de terror mais memoráveis e que ainda hoje continuam a ser apreciados pelo público. Os filmes Nightmare on Elm Street exploraram o terror dos sonhos, esbatendo a linha entre fantasia e realidade. Entretanto, os filmes Scream satirizaram e subverteram os tropos que o próprio Craven ajudou a estabelecer com um estilo meta, autorreferencial.

Para além das suas criações mais famosas, Craven expandiu as fronteiras do género de terror e influenciou inúmeros realizadores. Filmes como A Última Casa à Esquerda e A Colina dos Olhos elevaram os níveis de violência e brutalidade vistos nos filmes da época. Craven não tinha medo de explorar temas desafiantes e sustos viscerais. Ele também dirigiu filmes que não eram de terror, como Música do Coração, mostrando seu alcance criativo.

Mesmo depois da sua morte, os filmes de Craven continuam a inspirar novos filmes de terror. Filmes recentes de sucesso como It Follows e Hereditary citaram Craven como uma influência fundamental. Freddy, Ghostface e o estilo de realização arrojado de Craven lançaram uma longa sombra sobre o género. Wes Craven mudou indubitavelmente o cinema de terror para sempre através dos seus filmes e personagens pioneiros que continuam a ser marcos culturais décadas mais tarde. A sua vontade de inovar, subverter as expectativas e encontrar novas formas de assustar o público cimentou o seu legado.

Vida pessoal

Wes Craven casou-se com Bonnie Broecker em 1964, mas divorciaram-se em 1969. Em 1982, casou-se com Mimi Craven, com quem teve dois filhos, Jonathan e Jessica. Craven era conhecido por ser um homem amável, gentil e tímido, que gostava de observar pássaros, ler e ouvir música clássica nos seus tempos livres.

Apesar da sua predileção por filmes de terror, Craven não se considerava uma pessoa mórbida. Ele via os filmes de terror como explorações de medos humanos universais. Fora do trabalho, levava uma vida familiar calma e normal.

Nos últimos anos da sua vida, Craven continuou a trabalhar de forma estável como escritor e realizador até à sua morte. Faleceu na sua casa em Los Angeles em agosto de 2015, com 76 anos. Tinha-lhe sido diagnosticado um cancro no cérebro. Craven deixou um legado como uma das vozes mais influentes e pioneiras do género de terror. Através das suas obras icónicas como A Nightmare on Elm Street e Scream, criou ícones de terror duradouros e trouxe um novo nível de profundidade e arte aos filmes de terror.

Significado e legado

Wes Craven será para sempre recordado como um dos mestres do terror, deixando um legado duradouro como cineasta pioneiro que ultrapassou os limites do género. Apesar de ter começado no cinema a realizar filmes de exploração de baixo orçamento, Craven rapidamente se tornou conhecido por infundir arte, inteligência e comentários sociais subtis no seu trabalho, desafiando o estereótipo do terror como um género menor.

Craven é mais conhecido por ter criado duas das mais icónicas e influentes franquias de terror da história do cinema – A Nightmare on Elm Street e Scream. Freddy Krueger, o assassino em série sobrenatural que ataca os adolescentes nos seus sonhos, tornou-se um ícone da cultura pop e lançou um franchise de sucesso que durou quase uma década. Scream revitalizou o género slasher nos anos 90 e deu início a uma nova era de horror pós-moderno e autorreferencial.

Para além dos seus filmes mais famosos, Craven demonstrou criatividade e variedade ao longo da sua carreira. Não tinha medo de correr riscos e experimentar novas ideias, desde o surrealismo de A Serpente e o Arco-Íris até à comédia de meta-horror de O Novo Pesadelo de Wes Craven. Mesmo quando os seus filmes não foram bem sucedidos comercialmente, foram pensados, ousados e ultrapassaram os limites.

Décadas depois dos seus trabalhos seminais, Craven continua a ser uma figura imponente e inspiradora no cinema de terror. Provou que o género podia ser inteligente, artístico e culturalmente relevante. As histórias imaginativas e as personagens que criou continuam a assombrar os nossos pesadelos colectivos e a sua influência é evidente em muitos dos melhores realizadores e filmes de terror da atualidade. Wes Craven deixou uma marca indelével no género de terror e no cinema como um todo.

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Molly Se-kyung é romancista e crítica de cinema e televisão. É também responsável pelas secções de estilo.
Contacto: molly (@) martincid (.) com
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